寿终正寝!克卜勒太空望远镜燃料用尽,NASA正式发出告别

寿终正寝!克卜勒太空望远镜燃料用尽,NASA正式发出告别克卜勒太空望远镜。

NASA 于 2018 年 10/30 正式向克卜勒太空望远镜告别。这座运转远超过预计 4 年的太空研究设备已燃料耗尽。

在 2018 年夏天,科学家就已经知道克卜勒望远镜的燃料即将用罄,并且将它转至安全模式,好把数据安全地传回地球。2009 年克卜勒望远镜被送到太空以研究太阳系外的星球,这在当时是资讯稀少的未知领域。克卜勒望远镜预计服役 4 年,装满了可用 6 年的燃料,而实际上则撑了 9 年。

在最初几年,克卜勒一切顺利,在同一块範围内监测 15 万颗恆星,但 2012 年它上面的一些仪器故障,使得克卜勒无法保持稳定,但 2013 年工程师就想出新方法,用太阳光的压力来平衡太空装置,每次能让克卜勒望远镜维持 83 天的稳定,于是克卜勒又再度投入新任务 K2,最后发现银河系的行星要远比恆星来得多,而且发现并确认了 2681 颗行星。

克卜勒望远镜利用「移动」来观测星球,当行星运行时经过发光星体和地球之间,就会遮住一块光,而克卜勒能捕捉到这样的闪动,进而确认行星的存在。

记者会中退休的克卜勒望远镜主要研究员 William Borucki 形容,「这就像侦测 100 英里外的车灯,前面是不是有跳蚤爬过。」

现在克卜勒的燃料已经用完,NASA 也宣布了它的退役。随着工程师送出关闭仪器与信号发送的指令,最后克卜勒将安静地在遥远太空漂流。

在记者会上,NASA 的天体物理学部门总监 Paul Hertz 总结,克卜勒改变了我们对宇宙的看法。「它也许不是最后一个,却是 NASA 的第一个系外行星探测器,它从宇宙的观点为世界找到了新的定位。」

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寿终正寝!克卜勒太空望远镜燃料用尽,NASA正式发出告别
寿终正寝!克卜勒太空望远镜燃料用尽,NASA正式发出告别

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