小孩怕痛延误治疗 不拔牙矫正免受拔牙苦生活

牙科门诊中,常见小朋友害怕被拔牙,吓得嚎啕大哭,更别说是听到要矫正牙齿前须要拔掉几颗牙齿,以扩充口内空间,让许多有矫正需求的孩子望之却步。   图/ingimage

牙科门诊中,常见小朋友害怕被拔牙,吓得嚎啕大哭,更别说是听到要矫正牙齿前须要拔掉几颗牙齿,以扩充口内空间,让许多有矫正需求的孩子望之却步。通常当颚骨结构过于狭小、上下颚骨的相对位置不适当,无法提供牙齿足够的排列空间与良好的咬合,医师通常会建议先拔掉几颗牙齿再矫正。

牙医师宋慧玲表示,以往儿童牙齿矫正会以「颚骨大小与位置」作为关键考量,来评估是否需要拔牙,而临床常见家长因孩子恐惧拔牙,或听信「等恆牙全长出来了再矫正」等传言,错过矫正的黄金期。

宋慧玲指出,一般人的上颚骨大约在9至12岁左右成长发育,被视为儿童矫正牙齿的黄金期,但现代人营养摄取丰富、孩童的发育时间提早。临床观察发现近年有许多孩童,8、9岁左右其实就可以看出上下颚骨之间的差异,或空间不足的程度。

现代最新矫正方式是,不要等到恆牙长好、长满,提早在混合齿列期矫正,除了传统的齿列矫正术,也可利用较新的日式不拔牙矫正扩张器来调整口内空间,不仅可以早期促进颚骨和齿槽骨正常发育,改善脸型,让永久牙顺利萌发,孩童也能免受拔牙之痛,轻鬆达到不拔牙矫正的目的。

相较于传统矫正器,日式不拔牙矫正扩张器的扩张力相对稳定,疼痛感也较低,只需在夜间配戴6至8小时,白天维持正常咬合。这种结合日本特殊弹簧性螺丝的扩张器,可同时扩张牙齿及上颚骨,透过稳定、连续性的力量,提升患者的舒适度,较不会有疼痛感。而上颚被扩张出来的缝隙会随孩子成长发育的过程稳固,牙床稳定性自然就比拔牙拉牙的矫正方式高。且透过扩张器矫正,孩子在成长过程中也能自然地微调咬合,避免因矫正造成日后颞颚关节的问题。

宋慧玲认为,目前儿童早期矫正是颇受推崇的矫正方法,其优点除了可以提早对牙齿生长空间进行控制规划,并对上下颚骨位置及生长模式进行调整,还能及早发现并治疗一些口腔肌功能异常的问题,像是口呼吸、弄舌癖等,阻断齿颚颜面发生异常的危险因子。又可避免因前牙不整齐造成社交及心理障碍及牙齿凌乱所造成的蛀牙、牙周病、颞颚关节障碍等问题。

值得注意的是,若因齿列问题导致睡觉时常用口呼吸,容易造成吸氧量不足,影响睡眠品质,长期下来恐对孩子的生长发育有害。因此,建议家长应每半年带孩子到牙科诊所进行检查,若发现有咬合不正的情况,可及早谘询齿颚矫正专科医师,再依据个人情况拟定合适的牙齿矫正对策,切勿拖延,以免错过孩子矫正牙齿的良机。

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